Des volcans de glace sur Cérès (vidéo)

1Volcans de glace sur Ceres pourraient aider à résoudre le mystère de la raison pour laquelle de grands cratères semblent être manquant sur la surface de la planète naine , une nouvelle étude le  montre.

Avec un diamètre de environ 585 miles (940 kilomètres), Ceres est le plus grand membre de la ceinture d’ astéroïdes située entre Mars et Jupiter. Une grande partie de la surface de Cérès sont «saturés» dans les cratères qui sont environ 37 miles (60 kilomètres) de large ou plus petit, probablement créés par des météorites qui se brisent dans la surface de la planète naine, selon la nouvelle étude. Cependant, le plus grand cratère d’impact confirmée sur Ceres est seulement environ 175 miles de large (280 km).

Des travaux antérieurs qui a analysé grêlée Vesta, le deuxième plus gros astéroïde de la  ceinture d’ astéroïdes , a suggéré que Ceres devrait avoir au moins six à sept cratères qui sont de 250 miles (400 km) de diamètre ou plus.De même, des recherches antérieures qui a modelé l’évolution des planètes de planétésimaux – les blocs de construction de planètes – a suggéré que 10 à 15 cratères supérieure à 250 miles (400 km) de large devrait se sont formés sur Ceres pendant sa durée de vie d’environ 4,55 milliards années.

Les astronomes ont déjà découvert que les plus grands cratères sur de nombreux astéroïdes sont souvent aussi grand que les astéroïdes eux-mêmes; par exemple, le plus grand cratère sur 325-mile de large (525 km) Vesta est environ 310 miles (500 km) à travers. En tant que tel, l’absence manifeste de grands cratères sur Ceres était un mystère.

Pour aider à résoudre le casse – tête des cratères manquants de Ceres, les chercheurs ont utilisé les données de la mission de la NASA Aube, qui a commencé en orbite de Cérès en Avril 2015 . Ils ont utilisé les données pour modéliser la façon dont l’astéroïde (qui est en fait assez grande pour être considérée comme une planète naine ) pourrait avoir évolué au fil dutemps. Les chercheurs ont couru environ 1.000 simulations informatiques de collisions que Cérès aurait connu au cours de sa vie, en supposant qu’elle a tenu sa position actuelle dans la ceinture d’astéroïdes au cours des 4,55 milliards d’ années, selon le document. (La meilleure estimation actuelle de l’âge du système solaire est de 4,56 milliards d’ années, et les chercheurs ontestimé que Ceres formé à l’ intérieur de 1 million à 10 millions d’ années après le système solaire est né.)

De façon inattendue, les scientifiques ont constaté que Ceres non seulement manque de cratères géants, mais aussi manque de cratères qui ne sont que légèrement plus petit . Leurs simulations prédit que Ceres devrait avoir 90 à 180 cratères qui sont chacun plus de 65 miles (100 km) de large, mais Ceres semble avoir seulement environ 40 de ces cratères. Par ailleurs, les simulations prédit que Ceres devrait avoir 40 à 70 cratères qui sont chacun plus d’environ 95 miles (150 km) à travers, mais Ceres a seulement 20 ces cratères.

Dans l’ensemble, les modèles ont prédit que les chances de Ceres ayant si peu de cratères était inférieure à 2 pour cent.

« L’absence de grands cratères était une surprise absolue Ceci est en contraste frappant avec d’autres astéroïdes -. Par exemple, Vesta, » l’auteur principal étude Simone Marchi, un scientifique planétaire au Southwest Research Institute à Boulder, au Colorado, a dit Space.com. « Ainsi, il pointe vers quelque chose de spécial à propos de Ceres, quelque chose que nous ne pouvions pas deviner. »

Les chercheurs ont suggéré que de nombreux grands cratères sur Ceres ont été effacées au-delà de la reconnaissance. Les chercheurs ont eu plusieurs explications possibles pour savoir comment cela a pu arriver; par exemple, la surface de Cérès peut avoir tout simplement détendu au fil du temps et à devenir moins crépus.

Une autre explication peut être les volcans glace

Alors que les volcans réguliers sur terre éclatent la roche en fusion, les volcans de glace, qui sont également connus comme cryovolcanoes, sont pensés pour cracher des panaches de glace à l’ eau et d’ autres molécules congelés. Des travaux récents suggèrent que Cérès peut consister en  jusqu’à 25 pour cent de la glace à l’ eau en masse (à l’intérieur), et ainsi peut éprouver l’ activité cryovolcaniques.

Les scientifiques ont proposé que les éruptions cryovolcaniques auraient radicalement transformé la surface de Cérès, effaçant de nombreux cratères. Par exemple, les chercheurs ont trouvé des preuves fanées d’un ou peut-être deux cratères à environ 500 miles (800 km) de diamètre.

Les grands cratères auraient essentiellement formé sur Ceres tôt dans son histoire, quand il y avait plus de gros rochers de carénage autour du système solaire. Au fil du temps, la plupart de ces roches auraient entré en collision avec d’autres objets et obtenu en miettes, conduisant à des cratères plus petits et plus petits sur Ceres. Cryovolcanism peut avoir été plus commune sur Ceres au cours de ses premières années, quand son intérieur a été plus chaud, et les volcans peut avoir éliminé plusieurs des cratères plus grands.Comme cryovolcanism sur Ceres est mort vers le bas, de plus en plus des cratères auraient survécu, laissant derrière la plupart du temps plus petits, Marchi dit.

« Nous allons essayer de clouer ce que le processus de l’oblitération était », a déclaré Marchi. «peut-être même d’autres processus que nous avons pas pensé. »

Les scientifiques détaillés leurs résultats en ligne le 26 Juillet dans la revue Nature Communications.

(Source : Space.com)

Une réflexion sur “Des volcans de glace sur Cérès (vidéo)

  1. Encore une énigme : on recherche des tas de cratères d’impact qui manquent à la surface de l’astéroïde Cérès !… Que sont devenus tous ces cartons cosmiques ?… L’article ( en Français volapük ) n’envisage pas une solution pourtant plausible : que le sol de Cérès « amortirait » les grosses météorites !… Evidemment, une telle élasticité serait très suspecte pour une origine … naturelle !…. Peut-être que comme Phobos, le satellite de Mars, ce « planétésimal » est-il , lui aussi, artificiel ?…

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