Un microscope sous-marin révèle le baiser des coraux (vidéo)

CapturePour la première fois, les scientifiques obtiennent un aperçu de la façon microscopique des créatures marines qui se déplacent dans leur environnement sous-marin et d’interagir avec l’autre sur le fond de l’océan.

Le nouveau système d’imagerie – un microscope sous-marin et de l’interface de l’ordinateur qui peut être actionné par un plongeur – a été développé par la Scripps Institution of Jaffe Laboratoire d’océanographie pour Underwater Imaging à l’Université de Californie, San Diego.

Surnommé le sous – marin Microscope benthique (BUM), il est le premier microscope à l’ image du fond marin et de ses habitants à une si petite échelle.

Les chercheurs ont utilisé le microscope pour observer de minuscules polypes coralliens dans la mer Rouge et à Maui. Ils ont rapporté dans une nouvelle étude que les activités d’enregistrement des organismes minuscules offraient  un aperçu sans précédent dans la façon dont les polypes vivent et se comportent.

Les récifs coralliens peuvent être , des structures pierreuses massives qui hébergent une communauté diversifiée de la vie marine. Mais les polypes individuels de corail qui les construisent sont de petits animaux à corps mou – bouches miniatures annelés avec des tentacules. Pour comprendre comment les colonies de récifs font pour affronter et gérer les menaces telles que la pollution et le changement climatique et les concurrents tels que les algues, il est important d’examiner non seulement au niveau du système du récif, mais pour étudier l’activité des polypes eux – mêmes, selon l’étude Tali Treibitz .

Treibitz, professeur adjoint à l’École des sciences de la mer à l’Université de Haïfa en Israël, a déclaré à Live Science que BUM a permis d’observer ce que le 1-millimètre de long (0,04 pouce) polypes faisaient tout en restant dans leur environnement naturel – comment ils se sont nourris, en concurrence avec d’ autres coraux et ont répondu à la colonisation par les algues nuisibles .

La conception de BUM permet aux scientifiques de maintenir une distance d’au moins 2,5 pouces (6,4 cm) des polypes qu’ils observent, afin qu’ils ne les perturbe pas. Une lentille souple – similaire à la lentille de l’oeil humain – permet au microscope d’ajuster son objectif rapidement. Et un temps d’exposition extrêmement courte de moins de 1 microseconde aide à éliminer le flou de mouvement.

L’équipement nécessite deux boîtiers sous-marins.On tient le microscope – optique et l’éclairage – tandis que l’autre détient l’ordinateur, un disque dur pour la capture d’image et un écran qui montre les images du microscope au plongeur en temps réel.

Pour la recherche de l’équipe, il a fallu typiquement d’environ 5 à 10 minutes pour mettre en place le microscope, selon l’étude co-auteur Andrew Mullen, un étudiant au doctorat des sciences de la mer à la Scripps Institution of Oceanography.

Le microscope sous-marin est encore assez puissant pour capturer des images des algues unicellulaires qui vivent à l’intérieur des coraux.

Pendant les plongées en mer Rouge, BUM a capturé un comportement inhabituel parmi les polypes coralliens qui n’a jamais été observé auparavant: Polypes dans la même colonie qui étaient proches les uns embrasserait l’autre la nuit. Les scientifiques ne sont pas sûrs quel est le but de ce comportement, mais ils le décrivent comme «baiser».

Ils ont également noté des cas de comportement agressif entre les colonies de différentes espèces de coraux.

Observations BUM à Maui a ciblées des récifs qui ont souffert de blanchiment en 2015, lorsque les températures océaniques plus élevées que la normale ont déclenché les coraux à expulser les algues symbiotiques qui leur ont prêté leur couleur. Récifs blanchis peuvent retrouver leurs alliés d’algues et de récupérer si les conditions améliorent, mais 2015 blanchissement a quitté le Maui récifs vulnérables aux algues nuisibles.

Les scientifiques ont utilisé BUM pour observer l’invasion d’algues sur le récif comme il est arrivé, et ont appris que les algues a suivi un modèle de croissance spécifique, en saisissant dans les zones du récif entre les polypes coralliens, probablement parce que ces régions du récif étaient plus minces et plus vulnérable après le blanchiment .

Treibitz a ajouté que BUM pourrait se révéler être un outil important pour la compréhension de grandes communautés marines comme les récifs coralliens, en offrant une fenêtre sur les processus de leurs petits constructeurs.

«Avec notre microscope, vous pouvez voir  l’image des polypes vivre et in situ – voir tout ce qu’ils font pour survivre – et de donner une vision plus large de ce qui se passe réellement. »

Les résultats ont été publiés en ligne ( 12 Juillet ) dans la revue Nature Communications .

(Source : Live Sciences)

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