Crater Lake, lieu de légendes amérindiennes (vidéo)

1En découvrant Crater Lake, on comprend aussitôt pourquoi il a toujours inspiré aux Klamath, peuple amérindien originaire de cette partie de l’Oregon, une telle révérence. 

Du haut du mont Mazama, volcan aujourd’hui éteint, à 2 348 mètres d’altitude, on découvre toute la chaîne des Cascades et, au-delà, la côte pacifique des États-Unis. Quelque 600 mètres plus bas, au fond de la caldeira de 10 kilomètres de diamètre, aux parois abruptes, miroite un lac glacial d’un stupéfiant bleu saphir. La surface lisse n’est rompue que par un cône de cendres, parfait, formant Wizard Island (« l’île du Sorcier »), et par une île plus petite, Phantom Ship (« le bateau-fantôme »).

L’air, au sommet, est vivifiant, et les vents sont parfois féroces. La neige, durant l’hiver qui dure d’octobre à mai, atteint parfois 4 mètres d’épaisseur ; l’été, elle s’attarde dans l’ombre. En août, il arrive que la caldeira soit masquée par un épais brouillard, tandis que les orages estivaux la cernent d’éclairs crépitants. Le climat, sur ces hauteurs, est capricieux. Il peut aussi être doux et charmant. La nature, ici, s’exprime dans toute sa puissance, insoumise, comme l’attestent les reliefs dynamiques modelés par l’éruption cataclysmique du Mazama, vers 4680 av. J.-C. La montagne culminait jadis à 3 600 mètres.

Pour les Klamath, dont les ancêtres s’établirent dans la région il y a 12 000 ans, ces phénomènes naturels sont autant de manifestations des forces spirituelles. Crater Lake demeure pour eux un lieu aussi puissant que dangereux. C’est à cet endroit que les jeunes gens se retiraient (et se retirent parfois encore), lors du rite de passage de la puberté, espérant recevoir une vision de l’esprit protecteur. Les chamans venaient y éprouver et renouveler leurs pouvoirs spirituels : les rêves qu’ils faisaient sur les bords du lac inspiraient leur médecine. Nager dans le lac, la nuit, et plonger dans ses eaux habitées par les esprits constituait l’une des épreuves les plus terrifiantes. Descendre et remonter les flancs raides de la caldeira était déjà un défi et on attribuait à ceux qui en sortaient indemnes des pouvoirs spéciaux.

Les légendes des Klamath racontent comment la caldeira fut creusée au cours d’une bataille cosmique opposant Skell, régnant sur le monde de la surface – celui des oiseaux et des mammifères –, et Llao, seigneur maléfique du monde souterrain, assisté d’une cohorte de démons et d’écrevisses monstrueuses, capables de sauter hors de l’eau pour s’emparer des humains non avertis. Skell, victorieux, détruisit le repaire de Llao et jeta son corps dans le lac. Les voraces écrevisses entreprirent aussitôt de le dévorer, croyant qu’il s’agissait de Skell. Elles comprirent leur méprise lorsqu’elles arrivèrent au visage, et s’enfuirent. Wizard Island est tout ce qu’il subsiste de la tête de Llao.

Les récits amérindiens passent sous silence d’autres aspects étonnants de Crater Lake. C’est le lac d’eau douce le plus profond des États-Unis – 596 mètres de profondeur –, ce qui explique que ses eaux soient aussi froides et bleues. Pourtant, il ne reçoit aucun cours d’eau : il est réalimenté chaque année par la pluie et la neige, qui compensent presque exactement les pertes dues à l’évaporation.

Jusqu’en 1853, seuls les Amérindiens connaissaient Crater Lake. Cette année-là, il reçut la visite de trois prospecteurs d’or. En 1902, le lac et ses environs devinrent le cinquième parc national, visité aujourd’hui par 500 000 personnes chaque année. Les touristes montent en voiture jusqu’en bordure de la caldeira, y descendent en empruntant les sentiers aménagés pour s’y baigner, nager, pêcher et plonger, ou faire une excursion en bateau jusqu’à Wizard Island (de juillet à mi-septembre). Le lac est si immense que ces foules ne lui enlèvent rien de sa fascinante puissance.

(Source : GEO)

Some content on this page was disabled on 19/07/2016 as a result of a DMCA takedown notice from Alexander S. Kunz. You can learn more about the DMCA here:

https://en.support.wordpress.com/copyright-and-the-dmca/

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s