Le Titanoboa, le plus gros serpent ayant jamais existé sur Terre (vidéo)

Afficher l'image d'originePendant des millions d’années, le plus gros prédateur sur Terre était un serpent. Des scientifiques ont découvert la créature fossilisée de 14 mètres de long en Colombie en 2009. Depuis, il fait le tour des musées où il impressionne les visiteurs. 

Titanoboa. Un nom qui donne la chair de poule pour une créature qui le vaut bien. Sous ce nom, se cache un serpent, probablement le plus redoutable qui ait jamais régné sur Terre et pour cause, les dimensions de la bête défie l’entendement. Une taille allant jusqu’à 14 mètres pour un poids de deux tonnes.

Heureusement, le serpent arpentait notre planète il y a plus de 50 millions d’années et a disparu à la fin du Paléocène. Le seul spécimen connu est un fossile découvert en 2009 dans la mine de charbon de Cerrejón en Colombie. « Jamais même dans vos rêves les plus fous vous ne vous attendez à découvrir un boa constricteur de 14 mètres », a commenté à l’époque à la BBC Carlos Jaramillo, membre de l’équipe du Smithsonian à l’origine de la découverte.

« Le plus grand serpent aujourd’hui mesure moitié moins », a t-il souligné. Mais les nombreuses vertèbres retrouvées et relativement bien conservées ne laissent aucun doute. Titanoboa cerrejonensis était bien un géant dont les caractéristiques ressembleraient à celles des boas constrictors actuels.

Un règne de 10 millions d’années

Aucun crâne n’a pour l’instant était découvert, mais ce monstre n’en reste pas moins effrayant. La taille titanesque du Titanoboa lui permettait de développer un force prodigieuse : 280.000 kilogrammes par mètres carrés. L’équivalent de se retrouver couché sous le pont de Brooklyn, d’après la BBC. Comment un serpent peut-il atteindre une telle taille ?

« Il y a 60 millions d’années, la région Cerrejón […] était d’environ dix degrés plus chaude qu’aujourd’hui. Les serpents sont à sang-froid, ainsi les températures plus élevées ont permis l’existence du Titanoboa », explique Jamarillo dans un article du Smithsonian. Pour survivre, un tel mastodonte devait sans doute se nourrir de grands animaux. Crocodiles, alligators, gros poissons…

Avec de telles mensurations, personne ne pouvait rivaliser : « Après l’extinction des dinosaures, le Titanoboa était le plus grand prédateur sur la surface de la planète pendant au moins 10 millions d’années », expliquait, à la BBC, Jonathan Bloch, un expert de l’évolution des vertébrés à l’université de Floride.

Au vu de ces caractéristiques de constricteurs, le serpent n’était probablement pas venimeux mais devait certainement tuer ses proies en les serrant dans ses anneaux, avant d’utiliser sa mâchoire pour les broyer. Régnant sur terre, le Titanoboa devait aussi passer une bonne partie de son temps à nager dans l’eau comme un anaconda, d’après les spécialistes.

Le Titanoboa grandeur nature

Certains n’ont bien entendu, pas laissé passer leur chance de profiter d’une telle découverte. Le documentaire Titanoboa: Monster Snake sorti en 2012 propose de revivre l’aventure avec les chercheurs qui l’ont déterré. Le film ne lésine pas sur les images de synthèse et permet de voir à quoi ressemble un serpent de 14 mètres.

La sortie de ce documentaire a concordé avec l’organisation d’une exposition du même nom au Smithsonian. À cette occasion, le Titanoboa est même revenu à la vie… L’institut a réalisé une réplique, à l’échelle, du monstre. On peut l’admirer en train de gober son apéritif préféré : un crocodile. Les vertèbres découverts permettent aussi d’apprécier la taille de ce colosse.

Le monstre vient tout juste de quitter Washington pour le Delaware dans le cadre d’une nouvelle exposition qui se tiendra au muséum d’histoire naturelle de Wilmington. A défaut d’aller aux États-Unis, peut-être le serpent et ses 14 mètres viendront t-ils un jour nous rendre une visite pour nous donner ce fameux petit frisson.
(Source : Maxi Sciences)

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