5 juillet 2016 : la sonde de la NASA Juno arrive aux abords de Jupiter (vidéo)

Une vue d'artiste de la sonde Juno, qui doit arriver sur Jupiter le 5 juillet 2016 (pour la France, le 4 juillet pour les Etats-Unis). © Olivier Lascar

Une vue d’artiste de la sonde Juno, qui doit arriver sur Jupiter le 5 juillet 2016 (pour la France, le 4 juillet pour les Etats-Unis). © Olivier Lascar

Elle a franchi 3 milliards de km dans l’espace : la sonde Juno doit s’insérer en orbite de Jupiter, pour une mission d’un peu plus d’un an.

Destination en vue pour Juno ! Après un périple de trois milliards de kilomètres à travers l’espace, la sonde américaine lancée il y a cinq ans par la Nasa devrait arriver le 4 juillet 2016 (le 5 juillet pour la France) — jour de la fête nationale américaine – aux abords de Jupiter, la plus grosse planète de notre système solaire située à plus de 590 millions de kilomètres de la Terre.

Elle s’insérera alors en orbite de l’astre de 140.000 kilomètres de diamètre pour une mission d’un peu plus d’un an. « Nous sommes très impatients et les images de la mission promettent d’être exceptionnelles ! », confie à Sciences et Avenir Michel Blanc, astronome à l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie de Toulouse qui participe au projet depuis sa conception en 2008.

Certes, ce n’est pas le premier rendez-vous avec la géante gazeuse, majoritairement composée d’hydrogène et d’hélium. « Nous avons déjà survolé Jupiter à plusieurs reprises avec les sondes Pioneer, Voyager et surtout Galileo. Mais nous ne l’avons observée qu’en surface. Pour la première fois, nous allons regarder ce qui se passe dans ses profondeurs grâce à la dizaine d’instruments scientifiques embarqués par Juno ».

Et ce « coup d’œil » dans les entrailles de l’astre titanesque, 1300 fois plus grand que la Terre et 300 fois plus massif, pourrait révéler quelques-uns des secrets les mieux gardés de notre système planétaire.

(Source : Sciences et Avenir)

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