Cette femme retrouve avec émotion deux chimpanzés qu’elle a sauvés il y a 20 ans (vidéo)

1Alors qu’elle était étudiante, Linda Koebner a passé quatre ans auprès de Doll et Swing, deux chimpanzés de laboratoire. Elle leur a appris à vivre en extérieur et s’est éclipsée après avoir accompli sa mission. Dix-huit ans plus tard, elle s’est de nouveau rendue auprès de ses amis. 

Un matin du mois de janvier 1974, un groupe de six chimpanzés de laboratoire ont débarqué dans une réserve américaine au sud de la Floride. Les singes revenaient de loin. Ils avaient passé six ans dans de petites cages confinées sans jamais entrevoir la lumière du soleil.

Le centre de recherche qui les exploitait pour les tests d’un vaccin contre l’hépatite était finalement arrivé à ses fins. Désormais inutiles pour les scientifiques, les animaux ont été, sous la pression des militants, envoyés à la retraite.

Apprendre à profiter de la vie en extérieur

C’est ainsi qu’a commencé une longue période de réadaptation. Les chimpanzés devaient tout réapprendre et surtout, ils devaient laisser derrière eux leurs craintes et leurs souffrances infligées par les humains. Linda Koebner, leur a appris en ce sens à aller de l’avant.

La jeune femme était alors âgée de 23 ans et étudiait l’éthologie à l’université lorsqu’elle a pris en charge le groupe de primates. C’est elle qui leur a ouvert la cage et les a aidés à en sortir lorsque ceux-ci étaient encore trop apeurés pour s’aventurer à l’extérieur. Patiemment, elle leur a fait découvrir la beauté de la vie en liberté.

« Ils étaient terrifiés à l’idée de sortir de leur cage de transport. Il avaient peur aussi bien de marcher sur l’herbe que de la simple sensation du vent et du soleil sur leur peau », a-t-elle raconté quelques années plus tard dans un documentaire. Les séquelles laissées par les mauvaises conditions de captivité étaient lourdes.

Durant quatre ans, Linda Koebner a dû rester auprès de ces rescapés et s’est battue pour leur rendre la vie qu’ils méritaient. Elle a suivi particulièrement deux d’entre eux : Doll et Swing. Grâce à son apprentissage, les singes se sont réadaptés progressivement à la vie en extérieur jusqu’à ce qu’ils finissent par sortir de leur propre chef.

18 ans d’absence

Lorsque les chimpanzés ont montré qu’ils étaient désormais capables de se débrouiller sans elle en liberté, Linda Koebner s’est éloignée pour ne pas trop les habituer à sa présence. Elle est ainsi restée 18 ans loin d’eux. Durant cette longue période, la femme a fondé le refuge Chimp Haven en Louisiane dans lequel elle a accueilli et pris en charge de nombreux chimpanzés.

Il y a quelques années, elle est revenue auprès de ses premiers amis Doll et Swing. Une vidéo filmée durant l’événement relate la rencontre émouvante entre les deux chimpanzés et leur soigneuse. Malgré les appréhensions de cette dernière, les singes l’ont reconnue aussitôt, l’accueillant avec de grandes effusions de tendresse.

Elle a pu remarquer avec satisfaction que les animaux se plaisaient dans leur vaste enceinte à ciel ouvert. « Ces chimpanzés m’ont beaucoup appris sur la résistance. Malgré les épreuves et l’adversité, ils sont indulgents et de nouveau intègres », confie-t-elle. La vidéo date en réalité d’il y a plusieurs années mais l’incroyable histoire a récemment refait surface, pour notre plus grand plaisir.
(Source : Maxi Sciences)

4 réflexions sur “Cette femme retrouve avec émotion deux chimpanzés qu’elle a sauvés il y a 20 ans (vidéo)

  1. Je crois qu’ils sont reconnaissants envers celle qui les a aidés à ‘guérir’ de l’enfermement où ils avaient été tôt confinés à des fins d’exploitation expérimentale. D’autant plus que la guérison est déjà par elle-même une source intense de bonheur, qu’on n’oublie pas. Et parfois l’occasion d’attachements impérissables.

    Pour mieux le comprendre, on peut considérer l’équivalent qu’est la contribution d’une mère à la croissance et au développement de son enfant. Une autre expérience parallèle est celle de toute forme d’apprentissage ouvrant la porte vers de nouveaux horizons…

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