L’image du jour : Le Nuage moléculaire Barnard 68

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Crédit : Équipe FORS , VLT Antu de 8,2 mètres , ESO

Où les étoiles s’en sont-elles allées ? Ce qui était avant considéré comme un trou dans le ciel est maintenant connu des astronomes comme étant un nuage moléculaire. Ici, une grande concentration de poussière et de gaz moléculaire absorbe pratiquement toute la lumière visible émise par les étoiles de l’arrière-plan. Les environs particulièrement sombres contribuent à faire de l’intérieur des nuages moléculaires un des endroits les plus froids et les plus isolés de l’Univers. Une des plus remarquables nébuleuses par absorption est un nuage en direction de la constellation du Serpentaire (Ophiuchus en latin) connu sous le nom de Barnard 68, (photographié ci-dessus). Qu’aucune étoile ne soit visible au centre indique que Barnard 68 est relativement près, avec des mesures le plaçant à environ 500 années-lumière de la Terre pour un diamètre d’une demi année-lumière. On ne sait pas exactement comment se forment les nuages moléculaires tels que Barnard 68, mais on sait que ces nuages sont eux-même probablement un lieu où de nouvelles étoiles se forment. Il est possible de voir directement à travers le nuage en lumière infrarouge.

(Source : Ciel des Hommes)

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