Une nouvelle vidéo réalisée par l’astronaute de la Nasa, Donald R. Pettit, à bord de l’ISS illustre le comportement insolite des bulles d’eau en apesanteur.

L’environnement en apesanteur à l’intérieur de la Station spatiale internationale (ISS) offre aux astronautes une excellente occasion de s’amuser un peu. Donald R. Pettit, un des membres de l’équipage, a trouver un surprenant passe-temps : étudier le comportement  des bulles d’eau à gravité zéro. Sa curieuse expérience a été filmée dans le cadre d’un projet vidéo.

De manière générale, les liquides adoptent en apesanteur une forme de sphère en raison de leur tension superficielle. L’expérience menée par Donald R. Pettit consiste, dans un premier temps, à injecter à l’intérieur d’une masse d’eau de forme sphérique, une gouttelette au moyen d’une seringue hypodermique. L’objet ainsi formé s’apparente à une anti-bulle, à savoir une goutte entourée d’un film mince d’air. Dans un deuxième temps, l’astronaute injecte de nouveau une gouttelette à l’intérieur de l’anti-bulle afin d’observer ce qui se passe.

Donald R. Pettit, fait actuellement partie d’une mission au sein de l’ISS qui se déroulera jusqu’en mai. L’astronaute n’en n’est pas à son premier coup d’essais dans l’espace puisqu’il a déjà passé du temps à bord de la station durant une expédition en 2002, 2003 et 2009. Ses démonstrations vidéo, parrainées par la NASA et l‘American Physical Society remportent un vif succès auprès des amateurs de sciences.

(Source : Maxi Sciences)

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