Des fragments du Gondwana au fond de l’océan Indien

Des scientifiques australiens explorant des endroits jusqu’ici inconnus de l’océan Indien ont annoncé jeudi avoir découvert des fragments de Gondwana, un supercontinent qui rassemblait il y a des millions d’années les terres situées aujourd’hui dans l’hémisphère sud.
Deux « îles » immergées ont été repérées au fond de l’océan, dans les eaux internationales, à 1.600 km à l’ouest de l’Australie, lors d’un voyage de reconnaissance en octobre.

Les rochers contiennent des fossiles de créatures habituées des eaux peu profondes, ce qui signifie que ces rocs se trouvaient, à une époque, au niveau de la mer ou au-dessus, a déclaré Jo Whittaker, géophysicienne à l’université de Sydney, une des chercheuses de l’équipe. Ils ne peuvent pas avoir été créés par une activité volcanique sous-marine, a-t-elle ajouté.

Cette découverte va peut-être permettre de mieux comprendre comment Gondwana s’est rompue, donnant naissance à l’Australie, l’Antarctique et l’Inde, il y a entre 80 et 130 millions d’années, a précisé la scientifique.

L’équipe de chercheurs souhaite notamment se pencher sur la dérive de l’Inde d’abord vers le nord-ouest, puis vers le nord, où sa côte nord-est, autrefois rattachée à l’Australie, heurta l’Eurasie, donnant ainsi naissance à l’Himalaya.

La découverte des scientifiques est « très significative », selon la géophysicienne. « Ce n’est pas tous les jours qu’on découvre deux gros fragments continentaux au fond de l’océan », a-t-elle dit. « Accompagné d’autres données, cela peut changer ce que nous savons de cette partie du monde et le calendrier » de sa formation.

(Source : Belga)

17/11/11 10h32
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3 réflexions sur “Des fragments du Gondwana au fond de l’océan Indien

  1. C’est très intéressant. J’aime beaucoup ce type de recherches et je pense que notre terre doit nous cacher encore beaucoup.

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